La toute première fraise blanche du Japon – Le “parfum de premier amour”

Les fraises blanches sont de plus en plus populaires au Japon. La toute première fraise appelée “Parfum de premier amour” (Hatsukoi-no-kaori 初恋の香り) est apparue en 2009. Le nom provient du fait que la fraise de devient jamais rouge, même à maturité. La peau, d’un blanc d’ivoire avec des touches de rose et des akènes (les “graines” !) rouges, évoquant l’image d’un premier amour. Lorsqu’on la coupe en deux, l’intérieur est totalement blanc. Blanc = Acide ? Pas vraiment ! Il s’agit en fait d’une fraise délicate, très sucrée et très moelleuse. ヽ(๑╹ڡ╹๑)ノ

Néanmoins, les réticences face à cette nouveauté sont inévitables. De nombreux fermiers se sont refusé à cultiver des fraises blanches avec l’idée que les fraises sont censées être rouges et que des fraises blanches ne trouveraient pas acheteur. Il a fallu 5 ou 6 ans à l’exploitation à l’origine de ces fraises pour franchir ces obstacles, mais ces dernières ont fini par devenir très prisées par les japonais comme par les touristes qui les trouvent extraordinaires. L’exploitation en question est Miyoshi Agri-Tech Co. Ltd. (三好アグリテック株式会社), qui est basée à Kobuchizawa-cho dans la préfecture de Yamanashi (山梨県 小淵沢町).

Photo par 馬場理沙
Les fraises blanches sont plus moelleuses et plus sucrées que les fraises rouges

Lorsque l’on voit des fraises blanches, on pense qu’elles ne sont pas mûres et qu’elles sont sûrement très acides. En fait, ces fraises sont plus sucrées que leurs cousines rouges. (っ˘ڡ˘ς)

Imaginez l’expérience. Vous approchez une fraise blanche de votre bouche en la pensant acide, puis vous vous risquez à croquer un morceau qui se révèle finalement si doux et sucré. Voilà qui vous fera fondre de plaisir. Les fraises blanches contiennent 12 degrés de sucre là où leur cousine colorée se situe à 11 degrés en moyenne. Elle sont aussi plus douces, avec un goût caractéristique qui les distingue des rouges.

La variété la plus connue des fraises blanches

De nombreuses variétés de fraises différentes existent sur le marché, dont les teintes sont plus ou moins blanches. La plupart n’ont même pas de nom pour le moment. J’ai choisi pour vous les espèces de fraises blanches les plus connues. Jusqu’à aujourd’hui, la fraise “Parfum de premier amour” reste celle qui possède le meilleur équilibre en goût, en parfum et en texture.

 

Parfum de premier amour                                                                Fruit de l’ange

 

Lapin blanc                                                                                       Cerisier fleuri

Les fraises blanches : un produit de luxe

Cultiver des fraises blanches n’est pas facile. L’exposition au soleil doit être contrôlée précisément. Elles ne sont cultivées que dans quelques de fermes et elles ne poussent en général qu’en petit nombre. Ceci explique que leur prix soit plus élevé que celui des fraises classiques. Pour une seule fraise, on peut payer jusqu’à 1000 yen (soit 8-10 euros !). Cependant, ces prix sont comparables aux fraises de très bonne qualité.

Ramasser des fraises blanches dans une ferme est possible

La saison des fraises s’étend de Décembre à Avril au Japon, mais elles sont cultivées toute l’année dans des serres. Les meilleures d’entre elles arrivent à maturité de Janvier à Mars car la maturation se fait plus lente à cette période de l’année, ce qui leur laisse le temps de se gorger de sucre.

Les fermes qui proposent de ramasser (et consommer !) des fraises à volonté pour une durée limitée sont très répandues au Japon. En raison du nombre croissant de fermes qui cultivent ce type de fraises, certaines d’entre elles ouvrent leurs portes aux visiteurs curieux qui veulent mélanger les joies de la cueillettes au plaisir de la dégustation. Il y a plus de 50 espèces de fraises classiques qui différent par leur texture et leur douceur et qui vous raviront pendant l’hiver. Prêt pour un challenge fraise à volonté? v(❆ڼ❆)v

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